tirsdag, september 29, 2009

Shades of grey


Jeg og fargen grå har utviklet et varmt og nært forhold i høst, og jeg er mildt sagt begeistret. Plutselig ser jeg grått overalt, og jeg har lyst på grått overalt... vel, kanskje ikke akkurat overalt, men ihvertfall mer av det. Jeg liker også godt å hekle og strikke, spesielt nå når kveldene blir stadig tidligere og mørkere. Da jeg så dette nydelige teppet til Liv falt jeg pladask, og fikk veldig lyst til å lage noe lignenede.


Egentlig hadde jeg tenkt å være "flink pike" i høst og å lage ferdig dette teppet (og det har jeg fortsatt tenkt å gjøre...) men da jeg gikk forbi en garnbutikk idag kunne jeg ikke dy meg lenger... så inn gikk jeg, og ut kom jeg med flere nøster (i ull og alpakka) i deilige grå- og hvittoner. Ikke har jeg så mye å vise fram enda (bortsett fra de deilige nøstene) men bare vent. "Det kommer mera..."


The colour grey and I have developed a warm relationship of late. I see grey everywhere... and want grey everywhere... well, probably not everywhere, but definitely more of it than what I have to date. Crocheting and knitting is a favourite activity now that the dark evenings start earlier and earlier. When I saw this lovely blanket that Liv has made, I just fell head over heels and wanted instantly to make something similar.


Now, I had planned to be "a good girl" this autumn and finish this quilt before starting any new projects. But today, when I passed a store full of lovely wool, I just had to go in... and out I came with this goodness in wool and alpaca... in lovely shades of gray and white. I have hardly had a chance to get started, but here I go again... Watch this space!

lørdag, september 26, 2009

Harvesting and preserving


Nå modnes eplene... og tomatene... og rødbetene. Så jeg plukker, sylter, koker og baker. Og moro er det! Hva jeg skal gjøre med alle eplene vet jeg ikke helt enda. Selvfølgelig spiser vi masse ferske epler hver dag, og selvfølgelig blir det bakt en del eplekake (nesten annenhver dag...), og selvfølgelig presser vi en god del eplesaft. Men selv da har vi masse epler igjen. Hitill har vi plukket epler fra bare et par (av de 13) trærne, så det kommer nok en god del mer...


Idag har jeg syltet en del rødbeter. De aller fleste rødbetene er fortsatt i jorda, hvor de har det riktig så godt. Men det er også godt med hjemmesyltede rødbeter, så et par glass ble det idag (jeg koker rødbetene, skreller og skiver de, og koker lake av 3 dl eddik, 2 dl vann og 200 gr. sukker). Tomatsaus har jeg kokt med løk, hvitløk, tomater, litt paprika og squash. Og smakt til med salt, sukker, chillipepper, basilikum, timian, oregano og rosmarin. Glassene med saus skal i fryseren. Deilig med en smak av sommer midtvinters. Og bønnene (på det nederste bildet), de tørker jeg for å få frø til neste vår. Med andre ord, deilige, travle dager!


The apples are ripening... and so are the tomatoes... and the beets. So I pick, preserve and bake. And enjoy the process. But what to do with all the ripening apples I do not know. Of course we eat fresh apples every day, and of course I bake apple cake (almost every second day), and of course we press fresh apple juice. And yet there is plenty apples left. So far we have picked apples of a couple (of the 13) trees, so there is more to come.


I have pickled a couple of jars of beets today. Most of the beets are still in the soil, where they thrive, but since I am quite partial to pickled beets, a few jars were called for (I boil, peel and slice the beets, and boil 3 dl of vinegar, 2 dl of water and 200 grams of sugar to preserve them in). I have also made tomato salsa today, of onion, garlic, capsicum and zucchini. And added salt, sugar, chilli powder, basil, thyme, oregano and rosemary to taste. I freeze the jars, to be used later in the winter. As for the beans, they are dried for seeds till next spring. Lovely, busy days!

mandag, september 21, 2009

Warm, chunky knits


I fjor høst, da jeg var ferdig med å strikke den kremfargede puten, trodde jeg det ble med den ene puten. Men så i høst kom jeg på andre tanker, og nå er pute nr. to ferdig. Og jeg må innrømme at det har vært adskillig mer moro å strikke denne gangen (det hjalp sikkert en god del at jeg hadde den kremfargede å gå utifra... som i sin tid ble strikket uten oppskrift).


"Oppskrift" til puten er nå å finne her (alle dere proffe strikkere der ute får ha meg uskyldt for den heller "hjemmesnekrede" strikkeoppskriften). I tilfelle du har lyst til å prøve deg, får jeg bare tilføye til oppskriften at bakstykket er strikket med glatt strikk (?) og med 70 masker, istedet for 84 (flettemønsteret foran "krymper" en del, slik at til bakstykket, som er glatt, er det ikke nødvendig med fullt så mange masker). Hvordan baksiden ser ut kan du se her (jeg har ikke fått kjøpt knapper til den nye puten, så derfor ikke noen bilder av baksiden).


Last autumn, when I had finished knitting the cream coloured cushion I was pretty sure that it was my first and last attempt at knitting. But this autumn I wanted to give another one a go. Now that cushion no. 2 is finished I can truly say that I enjoyed the exercise a lot more this time (it did probably help that I had the first cushion to go by... for the first attempt I did not have a proper pattern as such).


You can find "a pattern" for the cushion here (I do hope that you proper knitters out there will forgive me for the rather "homemade" pattern). In case you want to have a go at knitting the cushion I just want to add that, for the back side of the cushion, you need only 70 stitches instead of 84 (the cable knit "shrinks" a bit, while the back is in plain knit so less stitches are needed). You can see here what the back looks like (I have yet to buy the wooden buttons for cushion no. 2)

lørdag, september 19, 2009

Autumn colour


Vi har hatt noen alldeles nydelige høstdager den siste uken, med blå himmel, høye dagtemperaturer, og fortsatt milde netter. Alikevel går høsten sin gang, og de nydelige høstfargene begynner å bli synlige. Morelltreet, som vi plantet i våres, har fått noen vakre sjatteringer i bladene sine (et bonus, i tillegg til morellene... som vi må nok fortsatt vente på et par år til...)


Villvinen, som vokser langs hønsenettingen i hønsegården, begynner også å skifte farge. Mens årets lam beiter på fortsatt grønt gress. I kjøkkenhagen er det fortsatt sommer, og jeg høster brekkbønner, sukkererter og squash daglig. Og selvfølgelig rotgrønnsaker som gulerot, rødbet og pastinakk. Men rosene er blitt erstattet av nyper, vakre (og spiselige) de også.


Hengekøyen har vært årets "hit", og har vært i flittig bruk siden den ble hengt opp i juni. Senest i ettermiddag tok jeg meg en aldrig så liten blund i den, riktignok med saueskinnsfeller nedi køyen og et varmt ullpledd over meg. Anbefales!


We have had a wonderful week of blue skies and sunny, (relatively) warm weather (even the nights are mild, with no sign of the first frosts). But there is a definite feel and look of autumn. The kitchen garden, though, is still productive, and I harvest beans, sweet peas and zucchini daily. And of course carrots, beets and parsnips too.


The sheep are grazing on still green grass. But the fruit trees, like the sweet cherry tree that we planted this spring, has lovely autumn shades (a welcome bonus, in additions to the cherries, of course, that we hope to be able to harvest in a few years time). And the rosebushes have lovely rosehips galore.


The hammock has been a real "hit" ever since we hung it up in June. Even this afternoon I took a little nap in it, though with sheepskins at the bottom of the hammock and a woolly blanket to keep me warm. Bliss, indeed!

onsdag, september 16, 2009

Slowly but surely...


Med høsten og mørkere kvelder kommer lysten, og ikke minst tiden, til å sy igjen. På sommeren er det så som så med denslags... det er så mye annet som foregår da, med hagekos, terrasseliv etc. Men med høsten kommer roen, noe jeg har satt spesielt pris på i høst.


Nå har tiden kommet til å fullføre dette sekskant teppet, påbegynt i januar. Teppet begynte som et nyttårsforsett, som gikk ut på at jeg skulle bruke opp stoffrestene mine før jeg gikk igang med nyinnkjøp (alltid så veldig fristende...) Men nå som jeg har kommet ca. halvveis ryker forsettet! Ikke for det, jeg skal fortsatt bruke opp restene mine. Men man har sjelden rester nok til det man har tenkt seg...


Jeg har ofte, og i lange baner, fortalt om min begeistring for blåhvite kjøkkenhåndklær. Og ofte har jeg fått spørsmål om hvor man får kjøpt slike. På min siste bytur fant jeg disse herlige kjøkkenhåndklærne hos Åhlens, i mitt favorittmønster (til nedsatt pris atpåtil), så "løp og kjøp". Noe av stoffet kommer nok til å havne i teppet her. Og teppet, det har jeg planer om å få ferdig... sakte men sikkert... innen året er omme.


The pace of life seems to slow down come autumn. Summer is full of activities, gardening etc, but with cooler weather and darker evenings there is more time for sewing. So I have, once again, picked up this hexagon quilt I started in January. The plan back then was to use up fabric from my stash, and not to buy any new ones. But as it happens, my fabric stash was not quite as plentiful as I had hoped for...


I have often written about my fascination for blue and white tea towels, and when, the other day, I saw these in the pattern I prefer (and even at reduced price) I just could not resist them. I will still use up my leftover fabrics, but I am sure a bit of these tea towels will end up in the quilt. And as for the quilt, I have set myself a goal to finish it... slowly but surely... within the New Year.

søndag, september 13, 2009

At the porch


Inngangspartiet vårt har lenge sett rett og slett stusselig ut. Stemorsblomstene, som ble plantet i krukker en gang i april, var virkelig ikke noe vakkert syn mer, ei heller de andre sommerblomstene, som for lengst hadde blomstret fra seg og etterlatt kun noen triste kvister med gule blader. Så noen drastiske grep var helt klart nødvendig.


Nå har det seg slik at jeg stadig lar meg inspirere av medbloggere, og etter å ha sett de utrolig frodige og vakre inngangspartiene til Gunda og til Ralfefarfars Paradis var det bare å sette igang. Her hvor jeg bor blåser det til tider meget kraftig (og selvfølgelig regner det også like så herlig) så jeg valgte å konsentrere meg om det innebygde inngangspartiet (som ellers kun har huset en stor sinkduk til søppel!), hvor tingene har større håp om å overleve, selv når det blåser storm i kastene.


Jeg har ikke kjøpt noe nytt, men kun gått utifra prinsippet "man tager hva man haver..." Heldigvis er hagen fortsatt nokså gamild, så gule "kyss meg over gjerdet", hvite høstfloks og kvister fra en snøballbusk fikk duge. Og eplene, de modnes i rekordfart nå, og det er rikelig av dem, så her var det bare å plukke fra trærne. En fil de fer-kurv med kongler, en lykt og noen terracottakrukker med patina... og jammen ble det litt høst ved inngangspartiet mitt også!


The entrance to our house has, for quite a while now, looked sad and neglected. The pansies in their pots, that have decorated the entry since April, were truly looking worse for wear... as did the other summer flowers in their pots. Something needed to be done, and after having seen the wonderfully decorated entrances to blogfriends Gunda and Ralfefarfars Paradis I got inspired.


Since out house is on a windy plot, and since the rain is known to pour down heavily at times, I decided to concentrate the decorations on our little entry porch. I have used only what I have been able to find in the garden and around the house; a bucket full of autumn flowers (the yellow ones with the poetic Norwegian name of "kiss me over the fence"), ripe apples from the garden, a lantern, few terracotta pots and a basketful of pine cones... and the porch does feel more autumn like and cared for.

torsdag, september 10, 2009

Rachel´s Shabby Chic


Jeg er svak for bøker... har simpelthen vanskelig for å motstå herlige, store interiørbøker stappfulle av flotte og inspirerende bilder. Og igjen har jeg gitt etter for svakheten min. Den siste i samlingen er boken "Shabby Chic Interiors" av Rachel Ashwell, damen som fikk oss til å se skjønnhet i det slitte, som inspirerte mange til å male sine møbler hvite, å innrede med duse sarte pasteller og å henge en lysekrone i taket.


Rachel Ashwell har gitt ut flere bøker (ja, jeg har de fleste av dem...) men den siste er (etter min beskjedne mening) den beste av dem alle. Shabby Chic butikkene finnes dessverre ikke mer (jeg har deilige minner fra mitt besøk i butikken i San Francisco, hvor jeg kjøpte silkeputen i bildene her), men jeg er sikker på at vi kommer til å se og høre mer fra denne utrolig kreative damen. Imens nyter katten Milly og jeg denne boken, som vi herved anbefaler på det varmeste.


I have a soft spot for books... for nice, big glossy decorating books full of lovely, inspiring pictures. My latest indulgence is Rachel Ashwell´s new book "Shabby Chic Interiors". Rachel is the one who inspired many of us to see beauty in the shabby, to paint the furniture white, to decorate with pastel colours and to hang a chandelier from the ceiling.


Rachel has published several decorating books (and I do have most of them...) but the latest one is (in my humble opinion) the best. Sadly the Shabby Chic stores are no more (I still have fond memories of my visit to the San Francisco store, where I bought the pretty silk cushion in these photos) but I am sure we will see and hear more of this amazingly talented lady. Meanwhile Milly, the cat, and I shall enjoy this lovely book, which we hereby highly recommend.

tirsdag, september 08, 2009

The hens day out


Nå som hagesesongen så å si er over har jeg igjen forbarmet meg over mine hardt arbeidende (?) høner, og latt de vandre fri ute i hagen. Og du og du, som de vet å nyte friheten! Og så godt som de kjenner hagen min... hvor man finner de beste meitemarkene, hvilken epletrær har de lavest hengende greinene full av epler, slik at man kan spise epler direkte fra treet... i hvilke rosebusker de modneste nypene er å finne... og hvor de beste stedene for sandbading er. Sommeren, med kun høsegården som tumleplass, er som visket bort, og alt er ved det gamle.


Det slutter aldrig å forundre meg hvor effektive disse hønene virkelig er, og hvor fort de klarer så å si å endevende et blomsterbed... fra noe som tross alt så nokså akseptabelt ut (selv om vi skriver september), til noe som ligner nærmest en krigs sone, som om noe langt mer effektivt enn en håndfull høner hadde vært på ferde. Og alikevel klarer jeg å tilgi dem, for det er en glede å se hønene i aktivitet (med hanen sluntrende litt lenger bak de handlekraftige "damene").


Men uten mat og drikke duger selv en høne ikke... og etter såvidt å ha unnsluppet en leken Angus-katt (som betrakter høneflokken fra toppen av stakittgjerdet) var det en glede for hønene å oppdage at det var uteservering idag! For mens hønsehuset ble gjort skinnende rent igjen, var både maten og drikken å finne ute på gressplenen foran hønsehuset. Noe både hønene, hanen... og Angus-katten (!) visste å sette pris på.


Now that the garden is well past its prime I have once again taken pity on my hardworking (?) hens, and have let them roam free in my garden. It is such a joy to see them free again, so much so that I find it quite easy to forgive them the havoc they create in my flower beds, in a surprisingly short time! Surprising, too, is to see how well the hens know my garden; where to find the biggest worms... where the apple trees, with branches hanging so low you can eat the apples straight from the tree, are... where the rosebushes with the ripest rosehips are... and where to find the best spots for dustbathing.


The "ladies" are very effective, the rooster less so, but he does tag along, and my flower beds are looking worse for it... But even a hen (who has just escaped the playful kitten Angus, keeping a watchful eye on the goings on from the top of the picket fence) needs her food and drink. So imagine the joy when the hens found out that they were in for a treat... outdoor dining! While the henhouse was being cleaned, the food had been carried out... which was much appreciated by the hens, the rooster and Angus (?) alike.

lørdag, september 05, 2009

Autumn mood


Jeg er visst i høstmodus. Vanligvis holder jeg på sommeren lengst mulig, men iår gleder jeg meg faktisk til høsten og alt det koselige det medfører, spesielt på håndarbeidsfronten. Og nå som bølgeteppet mitt er ferdig (tuuuusen hjertelig takk for alle koselige tilbakemeldinger angående det. Slikt varmer en bloggers hjerte) har tiden kommet til strikking, noe jeg har gledet meg til en god stund allerede. Idag begynte jeg å strikke på fletteputen, og selv om jeg ikke har kommet så langt enda (har faktisk allerede måttet rekke opp noen rader...) så er det riktig så gøy å strikke igjen.


Denne nye gråe puten skal bli maken til den kremfargede på bildet, som jeg strikket ifjor høst, uten oppskrift, med en del plunder og heft (så hvorfor forandre på noe som til slutt funket ganske bra...?) Garnet jeg bruker nå heter Sulka, er fra Peru og består av 60% merino ull, 20% alpakka og 20% silke. Jeg strikker med pinner nr. 7, legger opp 84 masker, har fem fletter bestående av 8 masker hver ("tvinner" fletter hver 8. rad), to vrange masker på hver side av fletten, og seks felter med rettstrikk beståede av fire masker... sånn i tilfelle du lurer på oppskrift (jeg er ingen kløpper på strikking og kan ikke "lese" strikkeoppskrifter, men håper dette var til noe hjelp...)


I am in a real autumn mood. Usually I try to hold on to summer as long as possible, but this year I actually find myself looking forward to autumn and all the joys it brings, including more time for handiwork. Now that the ripple blanket is finished (thank you ever so much for your wonderful comments, they really do warm a blogger´s heart) I can finally start knitting a new cable knit cushion, something I have been looking forward to quite a while. And today was the day when I finally got started, so I have not got very far yet (and have had to undo a fair bit already...) but it sure is fun to knit again.


This new gray cushion is going to be a twin to the cream coloured one I knitted, without a pattern, last autumn (why change a good thing if it works...?) The yarn I am using this time is Sulka from Peru; 60% merino wool, 20% alpaca and 20% silk. In case you wonder about the pattern, this is what I do; knitting needles nr. 7, 84 stitches, five cables (of 8 stitches each, "twisted" every 8. row) 2 purl stitches either side of the cable and six sections of knit (4 stitches each). I do not have a proper pattern, and I am no good at reading patterns anyway... but do hope this is helpful.