søndag, juni 28, 2009

The kitchen garden


For ti år siden bodde jeg i byen og drømte om et liv på landet, om et lite rødt hus og en kjøkkenhage med et hvitt stakittgjerde. Drømmen min ble heldigvis til virkelighet, og jeg fikk mitt lille røde hus... og en kjøkkenhage. I flere år nå har jeg hatt stor glede av hagen min, og en av de største gledene har vært å stå opp en vakker sommermorgen og å tusle ned til kjøkkenhagen, en tekopp i hånden, for å se hva som har spiret og kommet opp i løpet av natten.


Som regel har jeg ikke vært skuffet, og har kunnet glede meg over at de bittesmå frøene har blitt til spirende grønnsaker, som jeg etterhvert har kunnet plukke til sommersalater og lagre til vinteren. Men iår har gleden ikke vært som før... jeg har gang på gang vært skuffet over dårlig spiring, og over små planter som bare har dødd etter å ha spiret. Ikke har jeg funnet årsaken til den dårlige spiringen, annet enn en usedvanlig kald og forblåst vår og forsommer. Og muligens vel mye hønsemøkk...


Heldigvis har jeg kunnet glede meg over staudene... og rosene, som har vokst og blomstret, uansett "vær og kjøreforhold". Kjøkkenhagen min er laget etter prinsippet "fransk potager", hvor både grønnsaker, sommerblomster og stauder (samt roser) vokser sammen innenfor et innrammet område. Og staudene, de har vokst og kost seg, selv i det kjølige forsommerværet. Men nå, etter at varmen har kommet, og etter å ha sådd en god del på nytt, kan jeg endelig høste salat, spinat og reddik. Og igjen glede meg over morgenturene mine, med tekoppen, for å se på alt det som vokser og gror.


Ten years ago, when I lived in the city, I had a dream about life in the countryside, about a little red house and a kitchen garden with a white picket fence around it. The dream became reality, and for several years now I have had my little red house and a kitchen garden with a white picket fence. And one of the greatest joys of all has been to wake up a warm and sunny summer morning, and to stroll into the kitchen garden, with a teacup in hand, to check what has come up during the night.


Usually I have not been disappointed, and the garden has been generous with veggies to be enjoyed during the summer months, and for storing for the long winter months ahead. But it all seems to have failed this summer. The spring and early summer were unusually chilly this year, and my morning strolls have been full of frustration over the failing germination and crop. I have despaired... and I have resown.


Meanwhile I have enjoyed the perennials and roses that have bloomed in the kitchen garden, laid out after the idea of a French potager (where flowers grow along with veggies). They seem to have thrived inside the white picket fence, despite the chilly summer and strong northerly winds. But finally, things are looking up at in the raised vegetable beds as well, and I can pick lettuce, spinach and radish for my summer salads. And hopefully the other veggies will follow suit. So once again my morning strolls, with teacup in hand, are pleasurable ones.

torsdag, juni 25, 2009

Hammock


Endelig har sommeren kommet til oss, med sol, varme og en fantastisk blå himmel. Oh, lykke! Og lykken ble, om mulig enda større, da hengekøyen endelig kunne henges opp og tas i bruk. For hengekøyen, den kom i hus allerede i vinter, flybåren helt fra Brasil. Nå henger den altså her, mellom et uthushjørne og et furutre. Og når sant skal sies så ante jeg ikke hvor totalt avslappende det virkelig kunne være å "sveve" i luften og å beundre den deilige blå himmelen mellom trekronene.


Så her har jeg vært i ettermiddag, sammen med deilige dunputer, et hekleteppe (egentlig unødvendig, siden det virkelig er varmt idag) og deilig duftende lavendel "Hidcote". Og så en ny bok da! Atlanta Bartlett er en av mine favorittstylister, og hennes nye bok har lenge stått på ønskelisten. Idag fikk jeg den i posten. Ettermiddagen har vært alldeles herlig, i hengekøyen sammen med denne inspirerende boken. Begge deler anbefales!


Summer has truly, finally arrived! We have lovely warm weather and blue, blue skies. Such bliss! To really enjoy it all we have finally hung up the hammock that I have had since last winter, come all the way from Brazil. I had no idea how utterly relaxing and enjoyable it could be to lie in a hammock on a warm summer day, looking at the bright blue sky through the treetops.


And it is just what I have done today, spent the afternoon in the comfort of the hammock with a lovely new book, that arrived in the mail today. Atlanta Bartlett is one of my favourite stylists, and her latest book is just lovely. One I can recommend, just as I can recommend an afternoon spent in a hammock with downy pillows, a crochet throw and the delightfull scent of "Hidcote" lavender.

mandag, juni 22, 2009

The joys of blogging


En av de mange gledene med blogging er å bli kjent med herlige, likesinnede mennesker som deler mine interesser. Og en av de aller største gledene er å faktisk få møte noen av disse "live". En slik glede hadde jeg igår da min gode bloggevenn Aina kom på besøk. Og ikke kom hun tomhendt heller... jeg fikk denne nydelige linposen av henne, som er selvfølgelig laget av henne, etter hennes eget design. Aina visste jeg er glad i blått og i lin, så hva kunne vel være en mer nydelig gave enn denne.


Men ikke nok med det... hun hadde også med seg deilig nederlandsk eplekake. Men bilder av den, nei det har jeg ikke gitt, for kaken er fortært for lengst... Men apropos bilder, jeg hadde tenkt å vise flere bilder av hagen min, men det er da slettes ikke nødvendig, siden Aina tok mange, og flottere enn hva jeg noensinne kunne ha klart. Så, for flere bilder av hagen min er det bare å se her.


One of the many joys of blogging is to get to know lovely, likeminded people who share my interests. And one of the greatest joys is to actually meet these people in real life. I had such a pleasure yesterday, when my dear blogfriend Aina came for a visit. And she did not come empty handed either. She gave me this pretty linen bag, made by her to her own design. Aina knew that I love the colour blue, and linen fabric, so what could have been a lovelier present. Lucky, lucky me.


But Aina had more gifts with her, she brought a lovely Dutch apple cake she had baked. But unfortunately I do not have any photos of the delicious cake, since it has been consumed already! But talking about photos, I had planned to take some more photos of my garden, but Aina did such a good job that I will just sent you here to take a look, if you please.

torsdag, juni 18, 2009

Rain rain, go to Spain...


Idag har det regnet... og regnet... og tordnet. Så alle planene om å ta flere bilder fra hagen måtte legges på is (is og is, fru Blom... kaldt har det også vært idag, kun noen få varmegrader, eller rettere sagt 10 grader!) så det måtte bli en innedag idag. Med innebilder så klart.


Godt jeg hadde det nyeste "Vakre Hjem & Interiør" å glede meg over, samt deilige moreller (vi har plantet to morelltrær i hagen i sommer, men disse morellene sammer nok fra sydligere og varmere srøk...) og nektariner. Og så rosévinen Jacob´s Creek (som defenitivt stammer fra sydligere og varmere strøk...) som har blitt en favoritt i sommer. Og for ordens skyld... så kom solen fram på kvelden, slik at roséen kunne nytes ute på terrassen, i varmen fra den etterlengtede junisolen.


Today has been a rainy sort of day... rainy and stormy. So any plans for photos from the garden had to be put aside. Luckily I had the latest issue of Vakre Hjem & Interiør to amuse myself with, along with sweet cherries and nectarines. We have planted two sweet cherry trees in our garden this summer, but I believe these cherries come from warmer climes. And as for the rosé wine, it certainly comes from warmer climes... and has become a firm favourite this summer. Luckily enough the sun did put up an appearance in the evening, so that the rosé could be enjoyed in the late evening sun.

søndag, juni 14, 2009

Garden bench


Det var en gang en hagebenk... ensom, ødelagt og forlatt, men som ble funnet og tatt med til bruket for å forsøke å gi den et nytt liv. Og Angus, han var raskt ute på tokt for å undersøke den gamle benken, som så absolutt hadde sjarm, men som trengte litt hjelp for å kunne komme til sin rett igjen.


Så etter å ha blitt reparert og å ha fått noen strøk med ny hvitmaling framstår den i "gammel prakt" igjen. Benken er blitt plassert intill noen kirsebærbusker og under et gammel epletre, som dessverre ikke bærer noen gode epler mer.


Så inspirert av et bilde i boken "Havefryd" av Isabella Smith har jeg nå plantet en klarerose, Rosa Helenae "Hybrida" (en honningrose) inntil det gamle epletreet. Håpet er at rosen vil klatre oppover den gamle eplestammen og at om noen år vil denne sitteplassen være et enda mer hyggelig sted å nyte en kopp te, med utsikt utover resten av hagen.


Once upon a time there was an old garden bench, found broken and neglected in a dumpster and which, with a little bit of TLC (tender, loving care), was transformed into a charming garden seat under an old apple tree.


Inspired by a photo in a danish gardening book I have planted a rambler rose, Rosa Helenae Hybrida (with a lovely honey fragrance) next to the old apple tree, and within a few years I hope this spot will be an enchanting one to enjoy a cup of tea and the view of the garden.

torsdag, juni 11, 2009

Blue in my garden


Hva skjer i hagen min nå? Der er det fortsatt forholdsvis lite farge å se, bortsett fra grønt, selvfølgelig. Ifjor vår begynte jeg å fjerne de aller fleste gule, oransje og røde blomstene fra bedene mine, slik at hagen skulle fremstå (forhåpentligvis harmonisk) i blått, lilla, hvitt og rosa. Og dette har jeg fullført iår.


Blått har virkelig blitt den mest synlige fargen i hagen så langt. Etterhvert vil jo rosene, i forskjellige rosa nyanser og i hvitt, sammen med andre stauder i disse fargene, bli synlige i hagen, men akkurat nå er det altså grønt og blått som gjelder. Og siden himmelen ikke har vært så alt for blå den siste tiden får jeg vel si meg fornøyd med det...


What is going on in my garden at the moment? Not much, since the garden is still mostly green and lacking in other colour. Last spring I started to remove most of the yellow, orange and red flowers from my garden, and I have finished the task this spring. The idea is for the garden to appear mostly blue, lilac, pink and white.


The first flowers to bloom in my garden this summer are blue. Later, when the roses start to flower, there will be various pinks and whites to be seen, along with other pink and white perennials. But the garden does appear quite green and blue at the moment. And I really do not mind, since blue is my favourite colour, and since the blue skies have been sadly non existent of late.

søndag, juni 07, 2009

The honeysuckle arch


Et av høydepunktene i hagen nå tidlig i juni er den blomsrende kaprifol buen inn til kjøkkenhagen. For akkurat nå er den dekket av herlige, duftende blomster. Buen (som er laget av armeringsjern) ble installert, og kaprifolen plantet, for noen år siden. Og resultatet er blitt nesten bedre enn jeg hadde håpet på. Kaprifolen vokste og klatret ivrig oppover buen i rekordfart. Så allerede samme sommeren fant jeg ut at jeg ville gjerne ha flere slike buer, nærmest en "bueallé" mot kjøkkenhagen. Så to buer til ble installert, og flere kaprifoler ble innkjøpt og plantet.


Men jeg er en impulsiv og lite gjennomtenkt hage-entusiast. Så i min iver hadde jeg glemt hva slags type den første kaprifolen var (jeg har nemlig, i ettertid, oppdaget at kaprifoler er så mangt). Og kaprifolene jeg kjøpte til de to andre buene i "alléen" viste seg ikke å være av samme slag... og de har rett og slett bare ikke villet vokse. Så i år, i ren desperasjon, tok jeg med en grein av den første kaprifolen inn til gartneriet for å prøve å "matche" den. Det har jeg ikke klart, dessverre, men jeg tror (og håper) at de nyinnkjøpte kaprifolene er tvillinger (om ikke "eneggede"...) til den første. De er nå plantet og har allerede begynt å slynge seg oppover, og jeg lever i håp at om et par år vil de to andre buene også være dekket og full av blomster på denne tid.


Ellers så begynner det så smått å blomstre i kjøkkenhagen også. Jeg er jo glad i blå blomster... og lupiner. Mange ser på lupiner som ugress, men jeg liker de vakre blå nyansene, og herdig er de også. Sibir iris og honningknoppur er andre blå favoritter, og de er også i blomst nå. Men på grønnsaksfronten går det tregt heller (siden jeg sådde har det vært bare kaldt, bortsett fra i pinsen) og så sen spiring og vekst kan jeg ikke huske å ha opplevd før. Og i tilfelle du lurer på hva hønsenetting gjør i hagen, så er de der pga. kattene Milly og Angus, som ser på disse grønnsakskassene som sine private sandkasser. Men litt hønsenetting har satt en effektiv (om ikke fullt så dekorativ) stopper for den aktiviteten.


The honeysuckle arch in bloom is one of the highlights of my early summer garden. The arch was installed a few years back and the honeysuckle duly purchased and planted. I was more than pleased with the result so already the same summer I decided to add two more arches in the garden, from the front door to the kitchen garden. But unfortunately I am quite an impulsive and not a very organized gardener, and had of course not noted the type of honeysuckle I had planted. I quickly found out there are many different varieties. And the ones I bought for the two other arches were not the same type. Not only that, they just would not thrive in my garden, leaving the arches bare and lacking in foliage and flowers.


So this spring, in pure desperation, I took a branch of the first honeysuckle to a nursery and managed to make a match, not exactly the same, but hopefully close enough. So within a few years I hope these will have grown vigorously and will produce a lovely show of pretty and fragrant blooms in early June. Speaking of blooms, there are finally a few to be seen in the potager too. I love blue flowers, and lupins and irises are the first to bloom. Unfortunately things are moving slowly in the veggie department due to a chilly May and early June. So the raised beds in the kitchen garden look quite bare, save for the chicken wire... the reason for them being the kittens Milly and Angus who, quite boldly, treated the raised beds as their private kitty litter. Luckily the chicken wire put an effective (though not so attractive) stop to that particular activity.

torsdag, juni 04, 2009

Yet another one


Jeg liker å sy lappetepper, og jeg liker tydligvis å sy dem i ninepatch-teknikk. Siden jeg begynte å blogge har jeg sydd hele seks stykker! Den første er fortsatt en favoritt blandt dem alle. Så kom det nr 2, nr 3, nr 4 og nr 5 som alle har fått nye og bedre hjem. Og så til slutt nr 6 som enda ikke er helt ferdig (jeg har fortsatt ikke fått tak i hekleblonde til kanten). Og nå er jeg altså igang igjen...


Jeg holder meg fortsatt til nyttårsforsettet mitt, som går ut på å bruke opp stoffene jeg har fra før, før jeg går til anskaffelse av nye inspirerende stoffer. Og når jeg bruker opp rester er nine-patch teknikken fin å bruke. Stoffene jeg bruker nå er rester av blåhvite toile-stoffer og diverse linstoffer i hvitt og natur, samt rester av min mors gamle (for flekkete) damaskduk. Og etter uker med hagearbeid og "uteliv" er det deilig igjen å pusle med stoffer og symaskin i atelieret mitt, samtidig som jeg kan se ut over hagen gjennom vinduet, samt de to lammene, som ble født idag, under en regnbyge og i stiv kuling.


I enjoy making patchwork quilts and I enjoy using the ninepatch-technique when making them. Since I started blogging I have made six of them. The first one is still a favourite. The second, third, fourth and fifth have since found new homes. And the sixth one is still not finished as I have not been able to find the crochet lace that I like to use to finish the quilt off. And here I go again...


I am still sticking to my New Years resolution, which is to use up the fabrics in my stash before buying new ones. So the fabrics for this quilt are scraps of blue and white toile and various white and natural linen fabrics... and my Mother´s stained damask linen tablecloth. And I do have to admit I enjoy spending time in my studio again, quietly working away, while I keep an eye on the garden and the two newborn lambs (which were born today, in rain and chilly northerly wind) on the paddock just outside my window.