søndag, november 30, 2008

The preparations have started


Idag, på 1. søndag i advent, våknet jeg til en hvit verden. Snøen hadde lavet ned nesten hele natten, og landskapet rundt meg hadde forandret seg fra grått og trist til vakkert og hvitt. Og det var akkurat det jeg trengte for virkelig å komme igang med juleforberedelsene. Først ute er inngangen vår, som har fått et litt mer vinterlig og julete preg. Jeg var en liten tur i skogen idag og hentet et aldrig så lite juletre. Den skal ikke pyntes, men skal få lov til å være slik den er; vakker og grønn.


Treet har fått selskap av en svibel (min favorittblomst på denne tiden) med mose i et lite glass, samt noen vakre julekuler (for tunge til å henge opp i det store juletreet som kommer inn noe senere i desember), og et par rustikke kranser. Hvite tulipaner hører også til min jul. Og så vinterstøvlettene da (de ble hentet ned fra loftet sammen med "den berømte esken" med julepynt), de er klare for en ny tur i det vakre vinterlandskapet. Men all julepynt i esken da... jeg tror nok ikke at alt får se dagens lys i år...


I woke up today, the 1st Sunday of Advent, to a white world. It had been snowing almost all night and the world outside had changed from soggy and gray to beautiful and white. It was exactly what I needed to get into the mood of Christmas preparations. Having decided to start with the entrance, I donned my warm winter boots, which had come down from the attic along with "the famous" box of Christmas decorations (I doubt that all the decorations will leave the box this Christmas) and went for a stroll in the woods.


In the woods I found a little Christmas tree, which I am going to leave in the enamel jug as is; green and pretty. The rest of the decorations include a hyacinth (my favourite flower at this time of the year) and some moss in a pretty glass, a few Christmas ornaments (too heavy to be hung on the big Christmas tree that will come in later in December), a couple of rustic wreaths, white tulips... and my winter boots (all ready for another stroll in the winter wonderland).

tirsdag, november 25, 2008

What about Christmas...


Det er ikke mye jul å spore i huset vårt enda, selv om jeg idag var på loftet og hentet ned esken med julepynt. Vanligvis begynner jeg med pyntingen for den store høytiden ved 1. advent, da kommer adventstaken fram og englene blir hengt opp i vinduet. Men idag fikk jeg bare så lyst til å finne fram pynten for å se hva det er jeg egentlig har... selv om pynten har fått bli i esken foreløpig. Kun adventsaken har blitt tatt fram for den årlige sjekken; virker alle lysene eller ikke? (og neida, det gjorde de ikke...)


Men "juleduken" min, den jeg kjøpte i Nice tidligere i høst, har kommet på plass. Jeg har satset på "lag på lag" opplegg med en annen duk med blonder øverst, og begge to er passe ustrøkne og shabby, ser jeg... Og så litt "glamour" med prismer i hvert hjørne av duken. Nå som esken med pynt er kommet ned i "varmen" begynner jeg nok å finne fram litt pynt etterhvert. Og så må jeg få kjøpt lyspærer til adventstaken min da...


Our house is not exactly Christmassy yet, even though I have been up at the attic today to fetch the box of Christmas decorations. Usually I start the decorating for the big Holiday around the 1. advent, but this year I could not resist the temptation to take a look inside the box just to see what exactly is hidden in there... But all the decorations have so far stayed inside the box, except for the (electric) advent candles; they have been given their annual check to see if all the light bulbs are working (and no, they were not...)


I have replaced the usual patchwork tablecloth with the vintage sheet I bought in Nice earlier this autumn. I have gone for a "layered look" by laying another lacy tablecloth on top, both of them quite shabby looking... To top it all of I have hung pretty glass pendants from all four corners of the tablecloth. And now that the box with Christmas decorations has come down from the attic I am sure I will start taking out some of them pretty soon. And I will have to remember to buy those light bulbs...

fredag, november 21, 2008

Pure stubbornness...


Jeg er ingen strikker... og det du ser her er kun et resultat ev ren stahet fra min side. Tidligere i høst drømte jeg om å strikke et deilig putetrekk, med lubne fletter, til vinterens kalde dager og kvelder. Bare tanken på denne tykke varme puten i mykeste ullgarn gjorde meg varm og god invending... for nettopp en slik pute hadde jeg sett i butikken. Men prislappen (godt over 1000,- NOK) gjorde at jeg straks tenke på muligheten til selv å strikke en slik pute til en brøkdel av prisen.


Så garn ble handlet inn og jeg satte igang med iver og pågangsmot. Og, vel å merke, uten oppskrift! Så jeg strikket, rekte opp, strikket og rekte opp, til det eneste som reddet det hele var rett og slett staheten min. For dette skulle jeg da få til. Problemet var ikke å få til flettene, men det å beregne størrelsen på puten (jeg ønsket meg en 50 x 50 cm pute). Etter maaange forsøk ble puten ferdig, og jeg er forsåvidt glad for at jeg ikke ga opp. Men om det blir flere puter... det tviler jeg sterkt på...


I am no knitter... and what you see here is the result of pure stubbornness. Earlier this autumn I dreamt of owning a lovely woolly and warm knitted cushion for the approaching cold winter days and nights. Just the thought of it made me feel all warm and cozy. I had even seen such a lovely cushion in a store, but the price tag on in made me think twice... surely I could make one myself for a fraction of the price...


So I set to work, without any pattern and hardly any knitting experience of late. But how hard could it be...? Well, as it turned out, hard enough... I knitted, undid the whole thing, knitted some more only to go through the same motions again. The hardest part was not to knit the cables, but to calculate the right size (I had set my heart on a 50 x 50 cm. cushion). So what you see here is indeed the result of pure stubbornness. Not that I am not happy with the end result... but I doubt that there will be several knitted cushions in this household anytime soon...

mandag, november 17, 2008

A rose is a rose is a rose... even in November!


En rose er en rose, selv i november... og spesielt i november! For litt siden skrev jeg at det ikke var noe mer blomster og farge å se i hagen min. Men da jeg ryddet i bedene for et par dager siden oppdaget jeg en klase av tette knopper på en av Astrid Lindgren rosene. Og etter et par dager inne i varmen åpnet den ene knoppen seg. Hvilken glede, hvilken lykke! Faktisk så var det en større glede å se denne litt shabby, brun-i-kantene-rosen nå i november enn å se en hel rosebusk i full flor midt på sommeren. Og denne rosen vil jeg gjerne gi til alle dere som så generøst gir herlige og oppmuntrende tilbakemeldinger her i bloggen min. Jeg er så takknemlig.


A rose is a rose, even i November... or maybe especially in November! Some time ago I wrote that my garden was now void of flowers and colour. But a couple of days ago, while tidying up in the garden, I saw a few tight rosebuds in one of my Astrid Lindgren roses. And after a couple more days in the warmth of the house one of them opened up. What a joy! Actually this little shabby, brown-around-the-edges-rose gives me more joy now in November than a whole rosebush in bloom in the middle of summer. And now I want to give this little rose to all you wonderful readers of my blog, for all the amazing feedback you give me. I am so grateful.

torsdag, november 13, 2008

The Christmas quilt


Idag våknet vi til en kald (minus fire grader) og klar dag med vakker hvit frostrim på bakken. Det var ikke fritt for at jeg fikk en snev av julestemning av det hele. Så da var det bare å hive seg rundt og å sy ferdig det røde juleteppet mitt... eller rødt og rødt, fru Blom...? For det har blitt vel så mye hvitt som rødt. Teppet er sydd sammen av 7 x 7 cm store biter i nine-patch mønster (det var noen som lurte på størrelsen på lappene i det forige innlegget jeg viste teppet).


Jeg har kantet teppet med det blomstrete stoffet (et nå utgått Laura Ashley-stoff), hvit damask (fra min mors gamle damaskduk) og til slutt en håndheklet blonde (det har nesten blitt "varemerket" mitt å avslutte teppene mine med en blondekant). Så nå er godstolen min klar for julekos og planlegging. Jeg har funnet fram noen julebøker for om mulig å få litt idéer og inspirasjon. Og så de tovede sokkene da.... for det er kaldt... Brrrr!


We woke up today to a clear and cold (minus 4 degrees) morning with white frosting on the ground. I could not help but feel a bit Christmassy and thought I had better finish the red Christmas quilt I have been making. Even though to call it red is a bit of an overstatement since it is just as much white as it is red. The quilt is made out of 7 x 7 cm squares in a nine-patch pattern (somebody queried the size of the squares in the last entry the quilt-in-progress was featured).


I have finished the quilt off with a floral Laura Ashley fabric (now discontinued), white damask (from my Mother´s old damask tablecloth) and a crochet lace (to finish off my quilts with lace seems to have become a bit of a "trademark" of mine). So now my favourite chair is comfortable and cozy, with a few of my Christmas books (to give me some ideas and inspiration) at hand... and a pair of warm felted woolly socks to keep me warm, because it really is quite cold!

mandag, november 10, 2008

A little something


Jeg har sydd litt småtteri idag, et lappehjerte og to små lappeposer, av noen restebiter av diverse rosa og rosete stoffer, samt litt blondebiter og bånd.


I hver pose skal skal det være en velduftende såpe fra Nice, og så skal disse små herlighetene pakkes inn og sendes til noen gode venner.


I have made a little something today; a patchwork heart and two little patchwork bags out of some leftover floral fabrics, a few snippets of lace and some ribbon. A sweet smelling soap in each bag... to be wrapped up and sent to some dear friends.

lørdag, november 08, 2008

November garden


En november hage er ikke mye å skryte av... (ihvertfall ikke min). Ingen blomster å se, ei heller farger, bortsett fra noen nyper som fuglene ikke har spist opp enda. Men selv om det ikke er så mye som gleder øyet så er det fortsatt mye å gjøre før vinteren. Denne uken har jeg tatt opp de siste gulerøttene, pastinakkene og rødbetene (noe sent kanskje, men de ser ikke ut til å ha tatt skade av oppholdet i den kalde og fuktige jorden).


Men det er mye som må ryddes før jeg kan begynne å tenke på jul og alle de syslene den høytiden innebærer. Jeg har såvidt begynt å klippe ned staudene, men det meste gjenstår enda. Planen er også å hente granbar i skogen for å dekke over staudebedene slik at de frittgående hønene ikke grafser alt for hardt i jorden på sin leting etter godsaker. Og så er det en del blomsterløk som skal plantes...


Apropos hønene... jeg har tømt komposten (som hadd ligget i et par år) i de fem kassene i plukkhagen, for å bedre jordkvaliteten, og det til stor glede for hønene. Så mye deilig meitemark som det plutselig var å finne i den feite kompostjorden, og selv om jeg "oppfordret" hønene til å la noe bli igjen i kassene for å gjøre nytte for seg, så har jeg mistenke om at jeg "talte" for døve ører... Så opptatt var hønene (og hanen!) av graving etter mark at de ble overrasket av det tidlige mørket, og måtte geleides med en fast og bestemt hånd mot hønsehuset igjen.


My November garden is not a very pretty sight; nothing in bloom, no colour in sight, save for some rosehips that the birds have not yet eaten. But I still have plenty to do in the garden before the forthcoming Christmas celebration gets my full attention. The last carrots, parsnips and beets were pulled up a couple of days ago, but most of the perennials still need to be cut down and spring bulbs need planting. I have emptied the compost bin into the five raised beds in the cutting garden, to improve soil quality. This has proved to be a source of great joy (read=worms!) for the hens. They have been busy all day digging, and even though I "urged" them to leave some worms behind I doubt the hens were "listening"! In fact, so busy were they with all the digging that the early darkness took them quite by surprise, and they needed assistance to find their way back into the henhouse.

onsdag, november 05, 2008

Short days, long nights...


Timene med dagslys er blitt få, og de mørke kveldene lange... Dagslyset idag har jeg utnyttet til å rydde i hagen, kveldstimene har gått til "innekos" med tente stearinlys (mange av dem...) og strikking. For litt siden fikk jeg en hyggelig kommentar av en leser av bloggen min som lød omtrent slik "... selv om du ikke har gjort noe nevneverdig idag, så lag et innlegg å si at idag har jeg ikke utrettet så mye..." Vel, dagen idag har vært en slik dag. Kanskje imorgen har jeg noe mer å berette...


The hours of daylight are few and the dark nights ever so long... I made use of the daylight by cleaning and clearing in the garden and the dark evening has been spent inside with lots of candles and a bit of knitting. A while back I received a comment from one of the readers of my blog that said something like this "...even if you did nothing much today do write an entry and tell that today has been one of those days..." Well, today has indeed been one of those days. Hopefully I will have something more to tell tomorrow...

lørdag, november 01, 2008

Seeing red


Rødt er ikke en farge som har figurer så sterkt i bloggen min, siden jeg har en tendens til å foretrekke de noe mer kjølige fargene. Men intet regel uten untak! Og nå som vi virkelig er inne in den kalde årstiden (den første snøen har lavet ned og i natt hadde vi adskillige kuldegrader) så er det hyggelig å pusle med litt rødt. Og så er det jo heller ikke så veldig lenge til jul...


Jeg har begynt å sy et lappeteppe i rødt og hvitt. Og selv om hovedvekten av stoffene er ruter og striper har jeg ikke helt klart å unngå litt blomster heller. Dette juleteppet kommer ikke til å bestå av et eneste "julestoff" men til gjengjeld så bruker jeg stoff fra gamle damaskduker (som er for flekkete og skadet til å bli brukt til det opprinnelige tiltenkte), kjøkkenhåndklær (igjen!) og så det deilige blomsterstoffet da. Er det noen som får en julefølelese av slikt...?


Red is not a colour that has figured strongly in my blog since I tend to prefer cooler colours. But seeing that we are well and truly into winter now (we have already had the first snowfall and last night a dandy frost, and since Christmas really is not that far way) I have been tempted to give the colour red a go! I am making a Christmas quilt out of red and white gingham and stripes, old damaged damask tablecloths (beyond repair), teatowels (again!) and a pretty floral fabric. Not a single "Christmassy" fabric in sight... does anyone get a Christmas feeling out of these...?